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Visiter le Caire en un jour, organisation et conseils pratiques

Un jour, j’irais visiter le Caire et ses pyramides ! Cette phrase, je me souviens l’avoir pensée le jour où mes parents sont revenus de leur voyage en Egypte, des étoiles plein les yeux quand ils me montraient les photos de leur séjour. 

Plus de 30 ans plus tard, la dernière merveille du monde et l’histoire des pharaons continuaient de me fasciner, à tel point que quand notre voyage en Jordanie a été annulé, nous n’avons pas réfléchi trop longtemps avant d’opter pour un séjour culturel en Egypte.

pyramide gizeh

Ainsi, après avoir adoré notre excursion de deux jours à Louxor avec un guide privé, nous avons décidé de réitérer l’expérience au Caire, malgré la distance qui séparait la capitale d’Hurghada où nous logions. La tentation de découvrir les majestueuses pyramides était bien trop forte. Nous aurions pu repartir sur une excursion privatisée de deux jours, mais nous avons finalement décidé de visiter le Caire en un seul jour car nous avions peur que les activités proposées soient en partie les mêmes qu’à Louxor. Et puis, il faut bien le dire, ce n’est pas non plus le même tarif.

Par contre, cette fois-ci nous avons choisi l’excursion en groupe sur une journée. En effet, la raison principale pour laquelle nous voulions nous infliger 14h de route dans la journée était de voir les pyramides et le trésor de Toutankhamon au musée du Caire. On se disait naïvement qu’on pouvait faire l’impasse sur quelques heures de sommeil …

Comme je le disais, il faut compter 5h de route à partir d’Hurghada pour rejoindre le Caire, auxquelles tu ajoutes quelques heures de plus le temps de “ramasser” tous les touristes à leurs hôtels, puis traverser Le Caire avec les bouchons. Donc grosso-modo entre 7 et 8h de route. Aller.

C’est donc vers 1h du matin que nous avons grimpé dans notre mini bus pour 10 personnes. Chouette! me disais-je, ce sera plus sympa qu’un bus de 50. Mouais. Le temps de récupérer les autres touristes il était presque 2h. Le chauffeur nous explique alors que nous rejoignons d’autres bus à l’entrée de l’autoroute car nous devons être accompagnés par un convoi militaire. Sur le coup on s’est vraiment demandé pourquoi, sachant la situation instable en Egypte on craignait le pire… mais en fait après renseignement, les convois militaires sont obligatoires dans certaines régions. Pas d’inquiétude à avoir.

D’ailleurs, en pratique le convoi nous a escorté sur quelques dizaines de kilomètres seulement… laissant notre chauffeur reprendre sa vitesse de croisière de 150km/h sans être inquiété outre mesure par les radars car il n’y en a pas !

Petit conseil, si tu as facilement peur en voiture, ne va pas en Egypte ! Ils roulent vraiment comme des dingues (de mon point de vue Français).

Notre guide nous expliquera ensuite que depuis la révolution, toutes les forces armées sont concentrées sur la protection du pays face à la menace djihadiste et donc il n’y a plus vraiment de policiers pour contrôler les routes. Conséquence naturelle, les gens font n’importe quoi. Et que je roule un coup à droite, puis un coup à gauche… Pour la petite anecdote, on est passé à 3 sur une petite route, en doublant un tracteur… moi je me marrais, le co-voyageur beaucoup moins ! #jebalance

Contrairement à ce que je pensais, le trajet n’a pas été des plus confortables. Entre une odeur permanente d’essence mélangée aux gaz d’échappement, une conduite peu souple et peu de place pour les jambes nous n’avons pas vraiment eu le temps de dormir. Surtout quand le soleil se lève vers 5h. Nous avons donc terminé le trajet  à profiter du paysage le long de la mer rouge.

Après quelques minutes dans les bouchons, mes yeux me piquent et ma gorge brûle. Le voile surplombant la ville confirme la cause de mes maux. Pas de doute, nous sommes bien arrivés au Caire.

le caire egypte

A 8h du matin on n’aperçoit presque plus les immeubles, je te laisse imaginer en milieu de journée …

Le musée Egyptien du Caire

En vie mais Fatigués, notre chauffeur nous dépose devant le musée Egyptien du Caire, célèbre pour conserver dans ses murs le trésor de Toutankhamon. La guide francophone nous rejoint alors. Nous sommes plutôt contents de constater que finalement nous aurons une visite semi-privée puisque nous sommes les 2 seuls Français du groupe. Le musée n’ouvrant qu’à 9h nous en profitons pour faire le tour des statues antique dispersées dans le petit jardin et pour discuter avec la guide. Celle-ci nous explique qu’elle est très contente d’être avec nous car elle a de moins en moins de travail, la faute aux touristes français qui boudent le pays depuis quelques années.

musée du cairevisiter caire un jour

Elle nous guide ensuite dans le musée où malheureusement, l’appareil photo n’est autorisé que moyennant quelques livres de plus. Ce que je refuse, question de principe…

Première impression, je suis choquée par la vétusté du musée ! Je me demande comment on peut laisser une telle collection dans des conditions pareilles. J’ai vraiment eu l’impression que le musée pouvait s’écrouler d’un moment à l’autre. Je comprends que la situation économique du pays ne permette pas forcément d’investir dans des travaux de rénovation, mais considérant les pièces de collection qu’il contient je me demande pourquoi la communauté internationale ne fait rien… La guide m’explique alors qu’un nouveau musée est en construction juste à côté des pyramides et devrait voir le jour en 2018. Ouf !

Nous parcourons les différentes salles où nous admirons de superbes pièces. Le secteur des momies est impressionnant. On peut y voir des enfants et des adultes dans des tombeaux plus ou moins bien décorés et garnis d’objets précieux en fonction du statut de la personne. Il y a même tout un secteur dédié aux momies d’animaux où on peut voir du petit chat, au cheval et même au crocodile momifié ! J’ai été franchement très surprise de voir à quel point les corps ont été bien conservés toutes ces années.

Le clou de la visite est bien sûr la découverte du trésor de Toutankhamon. Des centaines d’objets sont conservées dans une pièce où il est interdit de parler. On reste subjugué par tant d’art. Car il s’agit bien de cela quand on voit la précision et les détails de chacun des objets, le plus connu et le plus imposant restant le célèbre masque du visage du Pharaon en or massif et sa parure funéraire.

tutankhamen masque

Source: Pixabay

Scènes de vie au Caire

Après environ 2h00 de visite, nous quittons le musée pensant nous diriger directement vers le lieu de restauration tel qu’indiqué sur notre programme. Mais au lieu de cela, les guides nous proposent une sortie en felouque de 30mn sur le Nil.

Ayant déjà réalisé cette expérience à Louxor, dans un cadre fort plus agréable (comprendre, nous n’étions pas au milieu des immeubles dans la pollution à 15 sur une felouque), nous avons décliné l’offre. Du coup, nous avons dû attendre 30mn dans le mini bus pendant que les autres touristes “profitaient” de leur tour. Pour une raison inconnue, cela n’a pas eu l’air de plaire au chauffeur qui a semble-t-il engueulé notre guide. Ambiance, ambiance … les 30mn les plus longues de ma vie, ou presque. On était bien content de retrouver le reste du groupe!

Petit conseil, si tu prévois de visiter le Caire et Louxor avec la possibilité d’une ballade en felouque dans les 2, choisis celle de Louxor, vraiment. Rien de comparable. 

le caire traffic

Toujours dans les bouchons, nous avons quitté le centre ville pour rejoindre le restaurant attrape-touriste où la petite bouteille d’eau est vendue 3€. Le long du trajet nous observons, silencieux, les affres de la pauvreté dans les rues. Les enfants jouent au milieu des déchets, les chameliers déambulent sur leur monture au milieu des klaxons des voitures, les câbles électriques tiennent par je ne sais quel miracle au dessus des devantures des magasins …

Ces photos ne sont pas très vendeuses, mais si un jour tu décides de visiter le Caire, au moins tu sauras à quoi t’attendre.

visiter Caire un jour le caire ville

Puis, sans crier gare, nous la voyons. Devant nous, en plein milieu de la rue, sa démesure contraste avec les immeubles avoisinants. Elle semble si proche… Un rêve de gamine est sur le point de se concrétiser.

Heureusement, depuis quelques années la ville du Caire à mis fin à l’expansion des bidonvilles vers les pyramides afin de préserver le site.

kheops du caire

Les pyramides de Gizeh

C’est donc à quelques kilomètres des derniers bidonvilles, surplombant la ville du Caire, que se dressent ces bijoux de l’Egypte pharaonique.

Le caire cheval

Nous passons rapidement la sécurité (qui, entre nous, ne contrôle pas grand chose ahem…) puis le bus nous dépose au niveau du dernier parking tout en haut du plateau à côté de la plus petite des pyramides, celle de Mykérinos. Nous avons environ 45mn de temps libre pour faire au choix, un tour à dos de dromadaire, ou nous promener tranquillement autour des pyramides.

chameau le caire

Franchement, tu aimerais être affublée de pompons comme ça?

Il fait beau, il fait chaud mais pas trop et nous sommes bien content une fois de plus d’être en hors saison car il y a très peu de touristes en ce début d’après-midi. Par contre, moi qui voulais voir des dromadaires “en vrai” je suis servie. Néanmoins, je déchante vite quand je vois le traitement pas toujours très sympathique qui leur est réservé. Malgré les nombreuses tentatives de négociations des chameliers, nous décidons rapidement de ne pas faire de tour en dromadaire dans ces conditions. A la place, nous nous éloignons un peu pour contempler et immortaliser la grandeur de ces géantes de pierre.

Depuis 2020, les balades à dos de dromadaire et de cheval sont interdites aux abords des pyramides afin de limiter la maltraitance animale grâce à l’action de la PETA. Pour mieux comprendre le traitement réservé à ces animaux je t’invite à lire l’article sur la maltraitance animale en Egypte. 

pyramide khephren

les pyramides caire

le caire dromadaire

Conseil pour les photographes, un appareil grand angle est indispensable pour capturer les pyramides en entier, à moins de vraiment s’éloigner du site.

La guide nous fournit ensuite quelques explications sur les 3 grandes pyramides et les plus petites, celles des reines, et nous redescendons au niveau de la pyramide de Khéops la plus impressionnante. A côté de celle-ci se trouve une des plus grandes nécropoles de la basse Egypte, composée de tombes, de mastabas et de barques solaires. La visite d’une tombe est incluse dans notre ticket. Là encore, les appareils photos sont interdits à l’entrée. Mais nous découvrons rapidement que le bakchich ici détrône les plus grands pharaons… Comme cela ne correspond pas du tout à ma vision du tourisme responsable, je préfère ne pas prendre de photos.

pyramide de kheops

chameaux pyramides

A titre de comparaison, la plus grande pyramide sur la première photo qui entre tout juste dans le cadre et la plus petite pyramide sur la deuxième photo

Le Sphinx

Après cet aperçu trop rapide à mon goût des pyramides, nous reprenons le bus pour aller voir le célèbre Sphinx sans nez, la faute à Obelix. Le tour est vite fait, il s’agit juste d’une pause photo.

le sphinx egypte

Il est à peine 15h quand nous terminons notre journée de visite au Caire et nous sommes assez surpris car nous aurions dû finir vers 17h. Mais nous comprenons vite à quoi sont prévues ces 2h additionnelles lorsque le bus nous arrête devant un magasin de parfum… puis un magasin de papyrus…et finalement un dernier magasin de poteries. Honnêtement, dès le deuxième magasin nous en avions plus que marre étant donné que nous avions déjà eu l’occasion de “visiter” ces magasins à Louxor.

D’ailleurs, nous avons pu constater que les prix affichés (avant négociation) sont plus chers au Caire qu’à Louxor et surtout le choix des produits était moindre. A bon entendeur…

Nous avons finalement repris la route vers 17h pour arriver à l’hôtel vers 1h du matin.

Visiter le Caire en Un jour, Mon avis et mes conseils

Même si nous avons vu ce que nous étions venu voir, nous restons quand même assez déçus et frustrés par le peu de sites que nous avons pu visiter au Caire en un jour. En effet, nous aurions préféré profiter des 2h de ‘shopping’ pour visiter autre chose, comme le marché ou la citadelle qui faisait de l’œil à mon co-voyageur.

Ce que nous n’avons particulièrement pas apprécié c’est que cette dernière partie du programme n’était pas indiquée lors de notre réservation, tout comme la ballade en felouque le midi. Cela nous laissait penser que nous passions toute la matinée au musée et tout l’après-midi sur le site des Pyramides alors qu’en réalité nous n’y sommes restés qu’ 1h30 environ. Trop peu à notre goût.

Après coup, si c’était à refaire je pense que choisirions de visiter le Caire en un jour, mais cette fois avec un chauffeur et guide privé en négociant la visite de la citadelle dans la journée au lieu de faire les magasins, quitte à payer plus cher.

Si c’est le temps de trajet qui te rebute, sache qu’il existe des liaisons aériennes entre les aéroports du Caire et d’Hurghada pour un trajet d’1h. Les prix sont relativement intéressant en réservant à l’avance. La meilleure option à mon avis si tu organises ton voyages par toi même longtemps à l’avance.

Mais une chose est certaine, les Pyramides autant que le musée valent le déplacement !

Pour cette excursion nous sommes passé par l’agence Hurghada Aventure, gérée par Michelle une française basée en Egypte.

Si tu souhaites en savoir plus sur mon voyage en Egypte avec le détail de mes activités jour par jour, je t’invite à lire le bilan de mon voyage en Egypte

Tu aimerais visiter le Caire un jour ? Tu rêves de voir les pyramides? Dis-moi tout !

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Tags : Récits de voyageSites classés à l'UNESCOVilles

9 commentaires

  1. Bonjour Vents & Voyages,

    Petite question technique : est-il possible de ralier Hurghada / le caire en voiture de location, sachant que j’entends beaucoup dire que les cheik point militaires sur la route refusent que les touristes empruntent seuls la route vers le Caire.

    1. Bonjour,
      Je n’en ai aucune idée car nous avions pris un bus … je vous suggère de contacter une agence de location qui saura sûrement vous répondre 🙂 bon voyage !

  2. Bonjour , pour une journée au Caire , penses tu qu’il est possible de faire tout ça seuls ? Avec un taxi pour aller au musée , au souk et aux pyramides ; au niveau du prix
    Et il est nécessaire d’avoir un guide ou c’est possible de faire ces visites tranquillement seuls ?

    1. Bonjour Samir, bien sûr qu’il est possible de visiter le Caire seul.e. Nous venions d’Hurghada donc nous avons préféré prendre une excursion organisée mais clairement si c’était à refaire je visiterais la ville seule. Le guide est intéressant pour expliquer les sites, surtout les pyramides sinon on ne sait pas trop ce qu’on regarde … à chacun de voir ce qui lui correspond. Pour le prix aucune idée, comme partout en Egypte de toute façon il faut négocier 🙂

      1. Merci beaucoup de la réponse
        C’est surtout pour les pyramides que je me pose la question car d’après ce que j’ai compris , tout ce qui est parking etc sont assez loin du site , du coup pour y accéder a pieds ça doit être compliquer j’imagine

      2. alors en fait pour Gizeh, le parking est au pied de la première pyramide. Par contre nous, avec le bus d’excursion nous avions pu monter en bus à la troisième pyramide… je suppose donc qu’il y a une exception pour laisser les bus entrer dans le site. Sinon, en effet il faut marcher un peu pour rejoindre le sommet du plateau où se trouve la troisième pyramide et l’entrée du désert, mais ce n’est pas si loin, peut-être 30 mn. Il faut juste éviter d’y aller à midi. Mieux privilégier tôt le matin ou tard le soir 🙂

      3. Super , merci beaucoup pour ces réponses , ça me facilite pour mon programme de là journée.
        En tout cas superbe description de votre passage au Caire , ça fait rêver..

  3. Aaahaha le fameux tour dans les boutiques. Il me semble difficile d’y échapper même si c’est de la vente “forcée” puisque si on achète, c’est souvent par sentiment d’obligation ou de pitié… Sinon les pyramides sont superbes, rien que pour ça la journée valait le déplacement quand même ?

    1. C’est vrai que c’est pas facile, surtout quand tu vois la tête dépité de ton guide qui capte qu’il n’aura aucune commission si tu n’achetes rien. Mais justement je déteste ce sentiment de pitié, alors ca m’énèrve encore plus qu’on puisse jouer sur cette corde sensible.

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